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饶毓泰:一代物理学泰斗的悲剧命运

作者:林海青蛙 来源:今日头条 浏览次数: 日期:2018/6/28 18:41:36

 二十世纪三、四十年代,长期执掌清华大学物理系的是叶企孙先生,而长期执掌北京大学物理系的则是饶毓泰先生,这两位中国近现代物理学的播种者,曾为国家和民族培养了大批的科学技术人才,但他们的历史贡献却鲜为人知,而他们晚年的境遇,也都非常的凄惨,至今仍然讳莫如深,不被国人所知。

 

饶毓泰

饶毓泰(1891—1968)字树人,江西临川人。1891年12月1日出生于江西临川鈡岭,临川自古就是一个人杰地灵的地方,历史上诞生过许多知名人士。

幼年时期的饶毓泰是在其叔叔和舅舅的教导之下,开始启蒙教育的,熟读四书五经,1903年,饶毓泰考入“抚郡中学堂”读书,这所创办于1901年的历史名校,起源于宋代文学家曾巩创办的“兴鲁书院”,可谓源远流长,人才辈出,闻名中外。

1905年,饶毓泰只身前往上海求学,就读于“中国公学”,后又转入“中国新公学”,胡适成为其英文教师,尽管二人同庚,却有师生之情。

1911年,饶毓泰以优异成绩从上海“南洋公学”毕业,1912年回到母校教书,此时的“抚郡中学堂”早已易名为“临川中学”。

1913年,饶毓泰考取了江西省的官费生,远渡重洋赴美留学,先后进入加州大学、芝加哥大学攻读物理学,1917年获得芝加哥大学理学学士学位,1918年考入哈佛大学研究院,之后又先后转入耶鲁大学和普林斯顿大学。

1921年,饶毓泰获得普林斯顿大学硕士学位,仅一年之后,饶毓泰就拿到了普林斯顿大学哲学博士学位,其博士论文是《关于水银蒸汽的低压弧光和它对荧光的影响》,饶毓泰在美国留学九年的时间里,期间先后辗转于数个美国名校之间。

1922年8月,饶毓泰应张伯苓之聘请,来到刚刚成立仅三年的私立南开大学担任教授,亲手创立了物理系并出任系主任,而在一年之前,从美国克拉克大学博士毕业的邱宗岳创建了化学系并担任系主任。

 

左起:饶毓泰、邱宗岳、杨石先

当时能够教授物理学的只有2名教师,饶毓泰开设了普通物理学、力学、电磁学、光学、近代物理等课程,所用教材均采用国外著名大学教材,而饶毓泰采用启发式教学方法,课堂讲授引人入胜,使所教学生受益匪浅,起点甚高,其他系科的学生也都前来听课。

饶毓泰从此开启了他中国现代物理学领域的教学生涯,世界著名物理学大师吴大猷就是饶毓泰在南开时期的得意门生,而1957年获得诺贝尔物理学奖的杨振宁、李政道则是吴大猷的学生。

吴大猷曾在回忆中记述:“在南开大学四年中,随饶师所习之物理学课程有大学物理、电磁学、近代物理、高等力学、光学、气体运动论、高等电磁学等等,使我对近代物理学产生了浓厚之兴趣。”

饶毓泰从1922年8月至1929年8月在私立南开大学任教,整整7年的时间,1929年8月,饶毓泰获得“中华教育文化基金董事会”奖金资助,赴德国莱比锡大学波茨坦天文物理实验室进修,从事原子光谱线的“倒斯塔克效应”的研究。

接替饶毓泰出任物理系主任的是顾静徽女士,顾静徽于1931年获得密歇根大学物理学博士学位,是中国第一个获得物理学博士的女性,她也是著名物理学家吴健雄的老师,吴健雄正是在顾静徽的影响、建议和引荐之下,踏上了前往美国的留学之路,并由此站在了世界物理学之巅。

1932年,饶毓泰从德国回到北平,在北平研究院物理研究所担任研究员。1933年,饶毓泰应北京大学校长蒋梦麟之邀,出任北京大学物理系主任,并长期兼任北京大学理学院院长。

 

前排左二:严济慈、左三:李书华、左四:饶毓泰

在西南联大时期,饶毓泰长期担任西南联合大学物理系主任,而此时的西南联大,尽管条件异常艰苦,却云集了叶企孙、吴有训、周培源、吴大猷、赵忠尧等一大批中国物理学界精英人才,这些优秀的国家栋梁之才,即便是在残酷的战争环境中,也取得了举世瞩目的教学成就,是中国高等教育史乃至世界高等教育史上的奇迹。

鉴于饶毓泰在物理学教学领域的杰出贡献,1941年被国民政府教育部聘为第一批“部聘教授”,这一荣誉被学界誉为“教授中的教授”,其政治待遇相当于当时的大学校长,学术上也类似于1948年遴选的中央研究院院士。

1944年至1947年,饶毓泰自费赴美,先后在美国麻省理工学院、普林斯顿大学和俄亥俄州立大学担任访问学者,这位精通英、德、法等国语言的中国学者,与美国一些著名学者合作,从事分子红外光谱的实验和研究,并取得了一系列丰硕科研成果。

1947年初,饶毓泰回到光复后的北平,继续在北京大学担任物理系主任、理学院院长等职务,他开设了许多物理学前沿课程,饶毓泰在三尺讲台之上,将自己的全部精力,都奉献于北京大学乃至中国物理学事业的教学之中。

1948年3月,饶毓泰当选为中央研究院首届院士,当年年底,饶毓泰尽管在国民政府抢救学者名单之中,但他却没有选择去台湾或者是流亡海外,而是毅然决然地留在了北京大学的校园内,一日既往地从事教学和科研工作。

中央研究院第一届院士合影

而当时能够被列入国民政府抢救学人名单者,必须具备以下条件:一是著名大学校长,二是中央研究院院士,三是著名的高级知识分子,四是在国内外学术上有杰出贡献者,饶毓泰能够名列其中,除了他是中央研究院的院士之外,更看重的是他在中国物理学界巨大的影响力。

北平解放之后,饶毓泰继续担任北京大学校务委员会委员兼理学院院长、物理系主任,饶毓泰从1933年入主北京大学物理系、理学院,一直到1952年全国高等院校调整,饶毓泰执掌北京大学物理系、理学院近20年的时间,其在北京大学物理学领域里的作用和影响力尚无人能够替代。

1952年,政务院高教部效仿苏联办学模式,对全国高等院校进行院系调整,将中国大学的办学模式,从“欧美模式”一刀切向“苏联模式”,刚过花甲之年的饶毓泰,在这场大规模的院系调整中被边缘化,他不再担任北京大学物理系和理学院的领导,而只是保留了一个普通教授的职位。

在此后的历次政治运动中,饶毓泰都被冠以“反动学术权威”,是被政治和学术整肃和批判的对象,尽管他的众多学生中有许多身居高位者,但也都无人敢接近他,甚至有意隔断与其师生关系,其中也不乏落井下石之人。

值得欣慰的是,饶毓泰在1955年当选为中国科学院数